Polineuropatía "si no se trata una amputación amenaza"

Hormigueo, ardor, entumecimiento: los niveles altos de az√ļcar en la sangre atacan las c√©lulas nerviosas. ¬ŅPor qu√© son tales polineuropat√≠as tan comunes en los diab√©ticos? ¬ŅY qu√© est√° haciendo ella tan peligrosa? Una entrevista con la neur√≥loga Prof. Claudia Sommer *. Prof. Sommer, los niveles demasiado altos de az√ļcar en la sangre pueden da√Īar las c√©lulas nerviosas.

Polineuropatía

Hormigueo, ardor, entumecimiento: los niveles altos de az√ļcar en la sangre atacan las c√©lulas nerviosas. ¬ŅPor qu√© son tales polineuropat√≠as tan comunes en los diab√©ticos? ¬ŅY qu√© est√° haciendo ella tan peligrosa? Una entrevista con la neur√≥loga Prof. Claudia Sommer *.

Prof. Sommer, los niveles demasiado altos de az√ļcar en la sangre pueden da√Īar las c√©lulas nerviosas. ¬ŅQu√© pasa all√≠ exactamente?

El az√ļcar de la sangre puede unirse a las propias prote√≠nas del cuerpo; esto tambi√©n ocurre en personas sanas. En los diab√©ticos, sin embargo, estas prote√≠nas llamadas glicosiladas est√°n tomando el control. Los residuos de az√ļcar tambi√©n se unen a las prote√≠nas que la c√©lula nerviosa necesita para funcionar correctamente. Adem√°s, el nivel alto de az√ļcar en la sangre cambia el metabolismo: se forman sustancias que son t√≥xicas para las c√©lulas nerviosas o las fibras nerviosas. Si varios de ellos ya no funcionan correctamente, se llama polineuropat√≠a.

Se temen las consecuencias: la disfunción eréctil es una de ellas, pero especialmente el notorio pie diabético...

... que luego tiene que ser amputado en casos extremos. En esto se unen dos factores diferentes. Por un lado, los diab√©ticos a menudo no se sienten heridos por el da√Īo a los nervios. Adem√°s, los vasos sangu√≠neos son atacados, por lo tanto, sus tejidos sanan peor que los sanos. Luego pueden desarrollarse heridas que ya no se cierran, que se infectan y forman √ļlceras. Tales pacientes eventualmente se convierten en candidatos para la amputaci√≥n porque el pie diab√©tico puede envenenar a todo el organismo.

¬ŅEso no causa dolor insoportable?

En absoluto, porque la sensaci√≥n de dolor se reduce. Pero tambi√©n hay da√Īos en los nervios que causan dolor, ardor u hormigueo. A√ļn otras neuropat√≠as causan la regresi√≥n de los m√ļsculos, por ejemplo en los muslos. ¬ŅQui√©n recibe qu√© tipo de neuropat√≠a y por qu√©? A√ļn no lo sabemos.

Tambi√©n hay da√Īos en las c√©lulas nerviosas que controlan las funciones corporales, como el intestino. Dichos pacientes sufren de estre√Īimiento o trastornos respiratorios.

Eso es correcto Adem√°s, el az√ļcar puede incluso afectar la funci√≥n card√≠aca y pulmonar a trav√©s de los nervios. Eso es potencialmente mortal.

¬ŅEs una protecci√≥n eficaz contra el az√ļcar en sangre bien ajustada contra tales neuropat√≠as?

Este es realmente el caso para las personas con diabetes tipo 1. El riesgo de da√Īo a los nervios es mayor para ellos que para las personas sanas. Pero es sorprendente cu√°ntos diab√©ticos tipo 1 de larga data no se meten en problemas porque hoy est√°n bien ajustados a los m√©todos modernos. Desafortunadamente, esto no se aplica en la misma medida para los diab√©ticos tipo 2.

Incre√≠ble, ¬Ņpor qu√© es eso?

La diabetes tipo 2 es insidiosa. Los pacientes a menudo desarrollan una polineuropat√≠a leve incluso antes de que se diagnostique la enfermedad. Y desafortunadamente, con los diab√©ticos tipo 2, el nivel adecuado de az√ļcar en la sangre no reduce el riesgo de polineuropat√≠a. Esto no significa que estos pacientes no tienen que prestar atenci√≥n a sus niveles de az√ļcar en la sangre: Todos los dem√°s √≥rganos se benefician en gran medida, pero las c√©lulas nerviosas de la diabetes tipo 2 es un problema real.

¬ŅEl riesgo var√≠a de paciente a paciente?

Eso es seguro. Algunos pacientes tienen diabetes tipo 2 durante a√Īos, pero sus nervios est√°n en gran forma. Por supuesto, tambi√©n hay factores de protecci√≥n gen√©tica, pero a√ļn no los conocemos.

Pueden los nervios recuperarse?

Además de la médula espinal y el cerebro, los nervios en principio pueden regenerarse bien. Si usted tiene, por ejemplo, un nervio pellizcado, o si se rompió en un accidente y el neurocirujano le cose hacia atrás, a menudo recuperando bien.

Desafortunadamente, esta capacidad de regeneraci√≥n se reduce significativamente en los diab√©ticos. Esto es especialmente cierto en neuropat√≠as. Por ejemplo, colaboramos en un estudio en el que los pacientes con diabetes tipo 1 muy grave recibieron un nuevo p√°ncreas. Posteriormente, los participantes recuperaron los niveles saludables de az√ļcar en la sangre. Luego usamos muestras de tejido para examinar si brotan nuevos nervios en la piel. Pero con la excepci√≥n de un solo paciente de diez a√Īos, ese no fue el caso incluso despu√©s de ocho a√Īos.

El da√Īo no puede ser revertido as√≠. ¬ŅC√≥mo pueden los pacientes con neuropat√≠as prevenir al menos cosas malas, como un pie diab√©tico?

Sobre todo, los pacientes deben ser muy cuidadosos. Debería dejar el cuidado de sus pies, por ejemplo, a los podólogos médicos, porque de lo contrario se lastima rápidamente. Incluso cuando caminan descalzos deben ser muy cuidadosos. Y deberían verificar regularmente si descubren una lesión. Toda herida debe ser completamente desinfectada y observada. A veces es más seguro ir al médico con una lesión leve. Si los pacientes saben y prestan atención, ya se ha ganado mucho.

* Prof. dr. Claudia Sommer es m√©dico s√©nior s√©nior del Departamento de Neurolog√≠a y Policl√≠nica del Hospital Universitario de W√ľrzburg


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