Torturador domesticado en la cabeza

Las personas con dolores de cabeza en racimo deben soportar terribles ataques de dolor una y otra vez. Un novedoso procedimiento de estimulación eléctrica puede terminar con la tortura. El primer ataque parece venir de la nada: "Como una uña brillante que atraviesa el ojo desde atrás", describe a Helmut Kutzera con el dolor insoportable que lo atormenta.

Torturador domesticado en la cabeza

Las personas con dolores de cabeza en racimo deben soportar terribles ataques de dolor una y otra vez. Un novedoso procedimiento de estimulación eléctrica puede terminar con la tortura.

El primer ataque parece venir de la nada: "Como una uña brillante que atraviesa el ojo desde atrás", describe a Helmut Kutzera con el dolor insoportable que lo atormenta. Durante más de dos años, la cefalea en racimos ha sido un compañero diario durante meses. Luego tiene que soportar hasta ocho ataques por día. En su mayoría lo atacan por la noche y por la noche. Tal ataque en Kutzera dura hasta una hora y media. Luego su ojo derecho se vuelve rojo sangre y llueve. Suda mucho en la cabeza, se retuerce, tiembla y aprieta la cara contra la almohada; nada ayuda. La mujer y los niños son indefensos. "No deseo tanta agonía a mi peor enemigo", dice el hombre de 46 años.

Dolor parecido a la tortura

"El dolor se puede comparar con la tortura", enfatiza el médico tratante de Kutzeras, Dr. med. Holger Kaube del Centro de Neurología y Cefalea de Munich Freedom, lo que experimentan sus pacientes. Algunos golpean la cabeza contra la pared para contrarrestar el dolor. En Kutzera, la enfermedad eclipsa su vida profesional y privada, su familia está constantemente preocupada por él. En algunos casos, la desesperación es tan grande que los afectados se quitan la vida.

La cefalea en racimo es muy rara en comparación con otras formas de dolor de cabeza. Se encuentran con más hombres que mujeres, principalmente entre las edades de 20 y 40 años. Los expertos estiman que alrededor de 120,000 personas en Alemania sufren los ataques. Estos generalmente ocurren a intervalos de semanas o meses con múltiples ataques al día. Cómo y por qué los ataques de dolor golpean a algunos y no a otros, aún se desconoce. "Pero sabemos que la enfermedad se origina en el hipotálamo", explica el neurólogo Kaube. Esta región del cerebro actúa como un centro de control y controla muchas funciones corporales importantes.

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Odisea de doctor a doctor

A menudo, los pacientes con cefalea en racimo tienen una odisea de médicos detrás de ellos hasta que reciben el diagnóstico correcto. "Muchos médicos no están familiarizados con esto", dice Kaube. Helmut Kutzera envía al médico de familia primero al oftalmólogo. Esto es seguido por un especialista en oído, nariz y garganta, luego un dentista. Por cada cita que tiene que esperar durante semanas. Pero también los especialistas encuentran: nada.

Hasta que el hombre de 46 años finalmente aterrice en Kaube. "Ese fue el punto de inflexión", dice Kutzera. Por primera vez, recibe ayuda. Por ejemplo, al primer signo de un ataque, inhala oxígeno. Si eso sucede lo suficientemente rápido, los ataques generalmente pueden evitarse. "No importa a dónde vaya, siempre llevo conmigo un cartucho de oxígeno en mi mochila", informa Kutzera.

Y luego hay jeringas de emergencia, que permiten que el dolor disminuya después de unos minutos. Contienen la sustancia activa sumatriptán. Pero más de dos al día, los pacientes no pueden sentarse, para alguien con ataques mucho más frecuentes como Kutzera, eso no es suficiente. Por esta razón, Kaube ha recomendado un procedimiento comparativamente nuevo, que funciona con un mínimo aumento de potencia.

Línea de dolor desconectada

El objetivo de la electroestimulación es un ganglio nervioso específico, el ganglio esfenopalatino (SPG). El nudo, aproximadamente del tamaño de un guisante, se encuentra detrás del pómulo y juega un rol central en la cascada del dolor en los dolores de cabeza en racimo.

Si el nodo se estimula eléctricamente, el dolor se puede desconectar. La terapia de estimulación SPG se llama procedimiento. Para este propósito, se implanta un pequeño chip debajo del seno paranasal, los electrodos finos llegan al nodo del nervio. Un control remoto, que el paciente sostiene en la mejilla, puede inmovilizar el nódulo nervioso. "Es un poco loco", dice Kutzera. Entonces el fantasma ha terminado, antes de que el dolor pueda arruinarse por completo. Las observaciones a largo plazo muestran que el procedimiento no solo puede funcionar en un ataque agudo, sino también de manera preventiva: el tiempo entre los ataques de dolor es prolongado.

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    Millones de personas afectadas

    Adivina cuántas personas tienen migrañas: de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay más de 300 millones de personas en todo el mundo. En Alemania, cerca de ocho millones de alemanes sufren de migraña. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de ser pacientes que los hombres.

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    Los nervios pierden

    La migraña es una condición nerviosa en la cual hay una disfunción en el cerebro. Las víctimas a menudo sufren de dolores de cabeza y náuseas, son sensibles a la luz, los olores o los sonidos. Pero incluso la parálisis temporal de los dedos, brazos o piernas ocurre. Si no se trata, esto puede tomar varias horas o días. Esto restringe severamente la calidad de vida de los afectados.

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    Los factores desencadenantes más comunes

    El estrés, el alcohol y la nicotina dañan la salud a largo plazo, eso es bien conocido. Pero eso no es todo: a menudo desencadenan migrañas. Ciertos alimentos, como el vino, el queso y el chocolate, los cambios climáticos y los estímulos de luz también son culpados por los ataques. Sin embargo, los científicos de EE. UU. Descubrieron que solo una pequeña proporción de pacientes con migraña podría atacar convulsiones con desencadenantes conocidos.

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    Los cerebros de migraña se ven diferentes

    El cerebro de los pacientes con migraña parece fundamentalmente diferente al de las personas sanas. Además de la forma y el grosor de la corteza cerebral, también difieren en la forma y la forma de los bobinados cerebrales, según informan investigadores italianos. Esto puede deberse a los genes.

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    Sexo contra quejas

    Algunas personas sufren dolores de cabeza a causa del sexo, otras tratan sus migrañas con este: en un estudio, el 60 por ciento informó mejoría a través del sexo. Si el sexo no ayuda, tal vez sea Botox. La neurotoxina se usa en ciertos casos, por ejemplo en el caso de ataques frecuentes de migraña. Pero tenga cuidado: puede haber efectos secundarios como parálisis de los párpados y dificultad para tragar o hablar.

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    Dolor relacionado con la edad

    Alrededor del cuatro al cinco por ciento de todos los niños y adolescentes sufren de migraña. Los ataques a menudo son menos característicos en la infancia y más cortos que en los adultos. En estos, los síntomas son más pronunciados entre el 40º y el 50º año de vida. Las personas mayores continúan sufriendo dolores de cabeza, pero con menor frecuencia debido a ataques severos de migraña. Esto puede estar relacionado con cambios hormonales.

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    Los genes juegan un papel

    Para muchas personas atormentadas por migrañas, un gen particular ha cambiado, según descubrieron científicos estadounidenses del Instituto Médico Howard Hughes. Identificaron desviaciones en el llamado gen de casein quinasa 1delta, que desempeña un papel importante en el control del ciclo de sueño-vigilia.

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    Un ataque viene

    Sentirse afectado cuando se acerca un ataque. Los heraldos son, por ejemplo, irritabilidad, aumento del apetito, cansancio y fatiga o, por el contrario, una alegría exuberante y la sensación de tener mucha energía. Entonces es importante minimizar el daño lo más pronto posible: la mayoría ayuda con las habitaciones oscuras, los trapos fríos y el sueño. La migraña crónica a menudo se cura con medicamentos.

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    Fuera de acción

    Una migraña está inactiva en promedio tres días al mes debido a su enfermedad. Extrapolado a diez años, esto es casi un año entero. En la UE, hubo un total de 190 mil millones de días de enfermedad en 2010. Esto causó una pérdida económica de 155 mil millones de euros, informa la OMS.

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    Protéjase

    Para evitar ataques, ayuda a desarrollar una sensación corporal sensible. Es importante conocer los factores desencadenantes, evitar y prestar atención a una rutina diaria ordenada. Además, los ejercicios de relajación y el ejercicio regular ayudan.

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    La migraña se escapa

    Ya sea para correr, caminar o andar en bicicleta: la naturaleza del deporte es secundaria. Lo principal: ¡ejercicio regular! Los estudios realizados por investigadores del Hospital Universitario Kiel han demostrado que la actividad física puede reducir la incidencia de ataques de cefalea en un 20 a 45 por ciento. Las recomendaciones generales son hacer 30 minutos de deporte al menos tres veces por semana.

Modelo de cráneo para practicar

El procedimiento en sí es mínimamente invasivo y no es muy estresante para el paciente. "Un cirujano oral especialmente entrenado hace una pequeña incisión en la encía de la mandíbula superior, a través de la cual se empuja el chip", explica Kaube. Luego se une al hueso con tres pequeños tornillos. El desafío es colocar con precisión el analgésico eléctrico. Para hacer esto, cada paciente usa una tomografía computarizada para hacer un modelo uno a uno del cráneo hecho de plástico. Esto le permite al cirujano familiarizarse de antemano con la anatomía del paciente.

"En tres de cada cuatro pacientes, se puede implantar un chip de este tipo: en un trimestre, lamentablemente, esto no es factible anatómicamente", explica Kaube. A veces toma un tiempo para que la electrónica se ajuste de manera óptima. Pero si el procedimiento es exitoso, el 95 por ciento de los pacientes puede controlar el dolor con él.

La implantación cuesta alrededor de 30,000 euros. Las compañías de seguros de salud legales cubren los costos, pero solo si las fases de dolor son largas y los procedimientos de terapia habituales no son suficientes. Como con Kutzera. Para él, el implante fue la salvación. Aunque el chip tiene que reajustarse después de un muy buen efecto inicial, el padre de la familia dice: "Poco a poco estoy empezando a vivir".

Los siguientes centros de tratamiento ofrecen terapia de estimulación SPG en Alemania:
  • Departamento de pacientes ambulatorios con dolor de cabeza, University Hospital Hamburg-Eppendorf
  • Clínica Neurológica, Charité Berlin
  • Hospital Universitario de Jena
  • Clínica de medicina del dolor, Hospital Cross Cross Kassel
  • Clínica de migraña y dolor de cabeza Königstein (Taunus)
  • Hospital Universitario Bochum ("Bergmannsheil")
  • Centro Superior de Cefalea Bávara de Munich, Hospital Universitario de Munich Großhadern
  • Centro de Neurología y Cefalea Münchner Freiheit, Munich


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