Sistema de alerta inconsciente contra el riesgo de infección

Aparentemente, los humanos también son capaces de percibir infecciones de personas enfermas muy temprano en base al olor y apariencia. Esto protege contra la infección.

Sistema de alerta inconsciente contra el riesgo de infección

Científicos del Swedish Karolinska Institute han demostrado el sistema de alerta temprana contra el contagio en un experimento. Además, infectaron a 11 personas con toxinas bacterianas atenuadas, que causan fiebre, fatiga y dolor similar a una infección. Como grupo de control del estudio doble ciego controlado con placebo, a 11 participantes se les inyectó una solución de azúcar inofensiva. Dos horas después de la inyección, los investigadores tomaron fotos de los participantes. 3 horas después tomaron una muestra de olor de la axila.

Las personas infectadas son menos atractivas que las saludables

Imágenes y muestras de olor fueron presentadas por los científicos a un grupo de 30 personas de prueba. Las actividades cerebrales fueron monitoreadas por resonancia magnética. Los sujetos de prueba deben evaluar qué tan saludables, atractivos y comprensivos les parecen los participantes del estudio. El resultado: tras la presentación de las fotografías, los sujetos infectados fueron calificados como significativamente menos saludables, más comprensivos que los sujetos no infectados. La evaluación de las imágenes de MRI mostró que cuando los sujetos infectados veían las áreas del cerebro para el reconocimiento facial estaban más activadas que cuando veían las imágenes del grupo de placebo.

Una activación más fuerte de los centros de olores, los investigadores podrían probar la presentación de las muestras de olor en MRI. Por el contrario, las evaluaciones de los sujetos de prueba fueron menos claras que los hallazgos de la RM. En la prueba de olor, los sujetos de prueba fueron menos capaces de diferenciar entre muestras enfermas y de olor saludable. A diferencia del reconocimiento facial, los impulsos de olor parecen ser menos pronunciados en la percepción consciente.

Según el grupo de investigación, los resultados del estudio son una clara indicación de que los humanos evitan cada vez más a otras personas infectadas incluso antes del brote de una enfermedad y, por lo tanto, pueden proteger contra la infección. En un nuevo estudio, los científicos ahora quieren saber qué características ópticas permiten que el sistema de alerta temprana responda a las infecciones.


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